14 ans pile poil…..

Eva, mon premier amour à 4 pattes, elle est enterrée dans mon jardin, je luis parle encore quelquefois….

Et oui, aujourd’hui, 24 juillet, pile poil, je comptabilise 14 années de purs instants de bonheur à Las Terrenas. On est arrivés par jet privé (comment ça déjà !!!!) avec quelques bagages et Eva ma petite westie d’amour. Lors de notre séjour en avril, émerveillés par l’endroit et certains de notre choix, nous avions réservé une maison de location. Entre temps, comme par miracle tout s’était parfaitement goupillé à St-Barth, vente de la maison, des autos, du bateau, …. Las Terrenas on arrive! Depuis, Eva nous a quitté puis, ce fut au tour de mon compagnon d’aventure, il y a presque 10 ans déjà.

Beaucoup de choses ont changé en 14 ans dans notre village. C’est dingue même comme tout s’est transformé, en catimini, sans que je ne m’en rende compte.

La rue de plage de Las Ballenas n’était qu’un chemin tout pourri, mais tellement charmant, du sable et beaucoup de trous… Très peu de constructions. Pas de Gaia, ni de Don César, à sa place le Tropic Banana dont il subsiste encore un tout petit bout, squatté par l’équipe de tournage turque 4 ou 6 mois par an, ni d’Alisei. Le Cacao Beach était déjà à l’abandon avant de devenir un casino puis d’être abandonné à nouveau.  Le Colibri était déjà là, lui, ainsi que l’hôtel Las Cayennas qui appartenait à une charmante dame, décédée depuis. Rien au bout de la plage, et rien sur la loma non plus, pas une seule construction…..  Dans ma rue, 1 seule petite maison dominicaine. Aujourd’hui il n’y a plus une seule parcelle de libre….. Les maisons poussent comme des champignons. Playa Popy a bien changé aussi, à commencer par la plage qui s’est réduite comme peau de chagrin.

Les restos….. pas moins de 102 maintenant, à l’époque une quinzaine au grand maximum. Sandro, le must avec l’Atlantis, Al Paso et le délicieux Kiosco sur la plage de Coson, les week-ends, La Salsa, le Cayuco et deux ou trois autres restos au Village des Pêcheurs dont j’ai oublié le nom. La Capannina et ses pizzas déjà fameuses et l’inoubliable Penca de Francky au milieu du village….. Costa Las Ballenas avec Paco à Bonita et le Pacocabana à côté de la Yucca Caliente…. Et puis il y avait le café de Bruno au Paseo. Bruno s’en est allé mais son bistrot porte toujours son nom. Le Nuevo Mundo et ses nuits de folie et le superbe Syroz, Michel aux manettes (oui, mon Mimi)….

Le Syroz a cédé sa place au XO.

Pas ou peu de voitures, une dizaine tout au plus mais déjà beaucoup de quads et de vespas. Pas de sens unique, la calle principale était à double sens et la calle Carmen, là où se trouve la pompe à essence était un chemin de terre bordé de cases, un vrai quartier dominicain très typique et jamais exploré. Pas de supermarché non plus, on faisait nos courses chez Rey et on achetait notre viande, très bonne la viande chez Jean-Louis le Boucher français.

Une case calle Carmen

Pas de magasin spectaculaire, d’électroménager, de déco ou de fringues. C’est Jean Pierre qui est rentré en France lui aussi qui assurait le ravitaillement du village en produits européens ou disons un peu plus fiables. 2 ou 3 fois par semaine, avec son gros camion conduit par José, il montait à la capitale et nous ramenait nos petits plaisirs de chez nous. Un frigo, un polo Lacoste, des marchandises de Carrefour….. Il faut dire aussi qu’à l’époque, la voie rapide n’existait pas. Il nous fallait 5 ou 6 heures de routes pour nous rendre à Santo Domingo en taxi à moins d’emprunter l’un des petits avions de Portillo…….

Et oui, c’était avant et le village a bien changé. Evolué ? Oui c’est évident. Et, s’il a perdu de son authenticité, il a gagné en facilités, en confort, en sécurité aussi et, il demeure envers et contre tout un havre de paix où il fait délicieusement bon de vivre.

Dream Bags : Alexandra et ses sacs de rêves…..

Je la connais depuis tellement longtemps. C’est une fille épatante, belle, douce, talentueuse, une délicieuse maman aussi. Une amie unique sur qui, dans un moment douloureux, j’ai vraiment pu compter. Depuis près de 10 ans, elle était aux manettes de la boutique de prêt à porter Jack & Rose, en face du Paseo. Puis, la belle, piquée par je ne sais quelle bestiole enchantée eut l’idée lumineuse de se lancer dans la création de sacs et de pochettes. Des pièces uniques, de grands cabas confortables, décontractés ou chics, parfois sobres, parfois dingues, tous réalisés par ses soins à partir de matériau recyclé. Des étoffes, du cuir, du jean, de la soie, de la dentelle, des volants, des perles, des strass, des rubans, du plastique, de la laine, de la paille tressée, des boutons, des pampilles, des breloques tintinnabulantes ….. tout un fouilli de matières hétéroclites qui, sous ses mains habiles s’assemblent et se transforment en objet chic et convoité. Au départ, elle y est allée à tâtons, une petite machine à coudre familiale, des heures et des heures à coudre, découdre, recommencer, redécoudre sans jamais se lasser ou renoncer. C’est qu’elle est pugnace mon Alex. Quand elle a une idée en tête, elle va jusqu’au bout. Depuis, elle a dompté la matière, s’est offerte une vraie machine à coudre de pro et après quelques balbutiements, a appris toute seule à la maîtriser. Son petit atelier niché jusqu’alors au cœur de la boutique Jack Rose va prendre son indépendance.

Bye bye Jack & Rose, Dream Bags est né. Au même endroit mais dans un espace plus réduit, la créatrice va enfin pouvoir se consacrer entièrement à sa passion dévorante. Sur commande, sur mesure ou au gré de ses inspirations, les sacs d’Alexandra sont tous des pièces uniques reflétant la personnalité de leur propriétaire, une sorte d’accessoire-doudou dont on ne peut plus se passer et qui nous accompagne tout au long de la journée . Larges poches, astuces et finitions soignées,  ces petites merveilles auront tôt fait de dépasser les frontières du village pour s’égayer dans tous les pays d’Europe ou d’ailleurs. C’est, du fond du cœur,  tout le mal  que l’on peut lui souhaiter.

Dream Bags. Las Terrenas

Petits clins d’œil, juste pour le plaisir……

 

Le Kaliste

Vous allez dire que je radote. Peut-être. Mais surtout j’aime rendre hommage aux gens qui le méritent et partager mes vrais coups d’cœur. Donc, je vous disais, ah non je ne vous ai pas encore dit. Je sors beaucoup en ce moment, trop si j’en crois mes pauvres chiens qui n’en peuvent plus de m’attendre à la maison….. Et l’autre jour, à l’heure du déjeuner, Mimi, Tatoo et moi, histoire de ne pas changer et parce que, à nos yeux c’est l’une des vraies valeurs sûres de LT, avons opté pour un déjeuner relax au Kaliste, chez Valérie. L’endroit est juste superbe, clean et chic, une pelouse de rêve, une piscine itou, des plantes fabuleuses….. Les grandes ardoises noires font toujours la fière avec leurs mille et une propositions plus alléchantes les unes que les autres et leur suggestion du jour. Aujourd’hui, salade de chèvre chaud et osso bucco. Pas gagné cette histoire, Mimi et son palais délicat….. il va falloir qu’il soit vraiment tendre…. Et bien, nous n’avons pas été déçus. Dans nos assiettes, après la petite salade de chèvre chaud, qui reste la meilleure de Las Terrenas, l’Osso Bucco préparé avec amour et passion par Valérie était une pure merveille. Incroyablement tendre et savoureux, on pouvait le manger à la cuillère. Pas besoin de mastiquer, il fondait sur la langue comme un délicieux bonbon doux. Quant au succulent os à moelle qui l’accompagnait, je ne vous en parle même pas. Le Kaliste, le joyau de l’Aligio.

Casa Azul

Du coup vous allez dire que je suis lente. Et bien oui, je l’avoue, je n’étais jamais allée déjeuner à Casa Azul. Voilà chose faite et quel bonheur. C’est pile poil ce que j’aime et ce dont on rêve quand on vient au Caraibes. Un petit lolo propret au bord de l’eau, mais vraiment tout au bord, des tables posées dans le sable, un environnement sauvage mais clean, une vue de folie sur l’océan et sa frange de palmiers au loin. C’est juste magique. Les serveuses sont adorables et pros, et, cerise sur le gâteau, les pizzas sont absolument divines. Fines, croustillantes, cuites au feu de bois, un pur délice. Par contre, elles sont très généreuses et pour les petites faims, mieux vaut en commander une pour deux. Enfin, j’dis ça, j’dis rien. Casa Azul, c’est en face de la police, juste à côté de l’adorable casita offerte par l’Aligio pour servir d’office de tourisme et qui, lamentablement ne sert …. A rien.

Panam…. à la conquête de l’authenticité.

Synopsis, le tout début et même avant

Alice et Baptiste, jeunes parisiens dynamiques et bien dans leurs baskets, amoureux de leur ville, de leur pays, de leurs jobs mais, quand même, avides de découvrir autre chose. Des voyages, des rencontres et le déclic. Ce sera Las Terrenas. Ils réfléchissent vite et bien ces deux-là, Alice, depuis toujours, allez savoir pourquoi se passionne pour la fabrication du pain…. Et bien allons-y, ce sera Las Terrenas et la création d’une boulangerie : « Panam ».

L’équipe

Panam fait partie du paysage de Las Terrenas depuis quelques mois déjà et une équipe jeune et soudée, composée uniquement de pros triés sur le volet, français et dominicains met chaque jour tout son cœur à l’ouvrage pour nous régaler de pains, viennoiseries, pâtisseries proches de la perfection. Ils sont quinze en tout. Parmi eux, au hasard, Théo, Sandy, Arnault, Alexandro mais aussi Gianesi ou Clément, 19 ans, maestro de la viennoiserie… Ils ne ménagent pas leur peine et leurs heures pour honorer, jour et nuit, un carnet de commande bien rempli et, depuis quelques jours, satisfaire une clientèle exigeante se pressant dès potron-minet à la porte de leur nouvel espace de la Place Coloniale de Las Terrenas. Alice et Baptiste ne sont pas peu fiers de leur staff hétéroclite. C’est grâce à ces collaborateurs hors pair, à leur professionnalisme et à leur dévouement qu’ils ont réussi le pari fou d’importer au bout du monde cet Art de  Vivre à la Française, ce goût du bon sans concession et de hisser haut les couleurs de leur pays. Et pourtant, ce n’est pas tous les jours facile. Dénicher les bons produits, les travailler dans des conditions optimales sous nos climats, un challenge quotidien. Ils ont choisi l’excellence et s’y tiennent, farine et levain de toute première qualité, noix et fruits secs d’exception pour leurs petits pains fantaisie, beurre de tourage rare, indispensable au croustillant de leurs succulents croissants. Le cacao dominicain qui rend leurs petits pains aux chocolats ou leurs macarons si exceptionnels est l’un des meilleurs du monde, prisé par les plus grands chocolatiers belges et français. Et tout est à l’avenant.

Les produits

Dans les vitrines, les chaussons aux pommes aussi replets que gourmands jouent la vedette à côté des croustillants croissants au beurre, des délicieux petits pains au chocolat, des muffins moelleux, des brownies fondants,  des petits cannelés si tentants, des chouquettes. Sans oublier les inimitables palmiers bien feuilletés et, mais oui, les incroyables macarons. Les spécialités changent chaque jour selon la demande ou l’envie des pâtissiers. Le pain n’est pas en reste. Baguettes, batards, ficelles, miches, petits pains fantaisie, pain complet, au seigle… mais aussi gros pains traditions à la coupe, craquants dehors, moelleux dedans et dorés à souhait.

Le lieu

Ils ont choisi de s’installer dans un endroit coup d’cœur, convivial et pratique, la place Coloniale, à côté du bateau. Un vaste espace épuré et lumineux réchauffé par de très beaux et sobres meubles en bois, une terrasse accueillante et bien aérée, tout pour séduire une clientèle mixte qui a tôt fait d’adopter ce point gourmandise comme point de rendez-vous  incontournable. On y vient tôt ou moins tôt le matin pour un petit-déjeuner gourmet ou à l’heure du déjeuner pour une pause snack-détente, au menu, crêpes, omelettes, sandwichs, croque-monsieur, gourmandises salées ou encore au milieu de l’après-midi, au retour de la plage, histoire de profiter un moment encore d’une petite douceur délicate.Ou bien juste pour acheter son pain quotidien….

Le pain, c’est une signature, un manifeste, un geste d’auteur. L’artisan y met bien plus que de la farine, de l’eau, du sel et du levain, il en fait un produit noble, essentiel. Paradis des becs sucrés, Panam est aussi le rendez-vous des inconditionnels de ce bon pain qui, peu à peu retrouve une place de choix dans l’alimentation.

Bienvenu dans votre nouveau décor, il se chuchote qu’il vous va à ravir.

Elle a dit oui….

Un grand moment de l’illustration, j’ignore qui a signé ce délicieux petit chef-d’oeuvre. C’est tellement eux, j’adore!

Depuis le temps qu’on les voit ensemble ces deux-là….. il était temps qu’il lui demande sa main non. Ca y est, c’est fait, hier, dans un décor sublime, digne de leur amour, Philippe et Rachel se sont dit OUI. Tous les amis étaient présents (sauf Mimi et moi, je pensais que c’était aujourd’hui le 21…..Pardon…..) et la fête était belle, tout comme la sublime mariée. Un peu de répit (ou pas) le temps de se remettre de ses émotions et nos deux tourtereaux reprendront le cours de leur vie, dirigeant de main de maître mais avec gentillesse et bonhomie leur délicieuse Boulangerie Française. Gros bisous les amis, comment pourrais-je me faire pardonner ma défaillance!!!!!

Alegria café. Evasion gourmande en pays créole….

Si l’on vous dit blaff, acras, gombos, tayotes, colombo, sauce chien…… vous pensez à quoi ? Et bien oui, la savoureuse cuisine antillaise, aussi parfumée qu’audacieuse est à l’honneur dans ce mignon resto de plage de Poppy qui vient juste de changer de main et de nom. Avant c’était le Sueno et encore avant Don Bigote. Aujourd’hui, à l’Alegria Café, la charmante Sylvie et son compagnon Olivier, nouveaux maîtres des lieux, très à l’écoute de leurs convives, ont décidé de donner un grand coup de pied aux sempiternelles daurades à toutes les sauces pour se tourner vers une cuisine gourmande qu’ils connaissent bien, celle des Antilles Françaises . En effet, ce jeune couple charmant et sympathique travaille dans la restauration en Guadeloupe depuis près de 25 ans. C’est sous l’impulsion et en compagnie de leur pote de longue date, Fabrice, Fafa pour les intimes qu’ils ont quitté leur nid créole pour tenter l’aventure à Las Terrenas pour notre plus grand plaisir. L’endroit est cosy et chaleureux, décoré avec goût et simplicité par la délicieuse Clarisse. J’adore les luminaires sobres et élégants au-dessus du bar, et la suspension complètement dingue du coin resto, les bambous aux couleurs vives, la vaisselle raffinée…. et la plage joliment aménagée, qui n’attend plus que sa large voile pour accueillir les gourmets les pieds dans l’eau et la tête bien protégée de l’ardeur du soleil.

Les suggestions plus tentantes les unes que les autres se découvrent sur de grandes ardoises noires qui font la fière au milieu de ce décor ethno-chic. Acras de bacalaos, blaff de gombos (une tuerie), succulent colombo de poulet, tayotes (christophines) farcies, ceviche du poisson du jour ou tout simplement délicieuse salade de chèvre…. J’ai entendu dire que tout prochainement, la fricassée de chatrous ou le colombo de cabri, le crabe farci à l’antillaise et bien d’autres petits bonheurs créoles seraient à la carte. En attendant, on peut toujours se consoler en succombant sans modération à l’incroyable fondant de chocolat au cœur Toblerone ou tout simplement au flan de coco, juste parfait. Une belle carte de vins à prix doux, des cocktails maison, sans oublier l’incontournable Ti-punch au rhum antillais…. le sourire et le professionnalisme des hôtes, la fantaisie de Fafa…. tout est réuni pour que nous passions au déjeuner ou au dîner, sur la plage ou sous la vaste paillote un moment des plus agréables. Une belle balade-découverte à la rencontre d’une contrée pas si lointaine, voisine presque, la belle Guadeloupe et son cortège d’îles paradisiaques.

Havre  de paix au milieu du village, la Boulangerie Jean nous raconte sa petite histoire…..

 

Mais qui vois-je en arrivant….. Mais oui, c’est bien Ghislaine du XO et son sourire légendaire. Non, non elle ne s’est pas trompée d’adresse et n’a pas non plus rompu avec Thierry… pas de chance les mauvaises langues ! Elle est juste venue donner un coup de main à ses copains de toujours Christine et GG, les heureux parents de ce nouveau BB. Il faut dire que ceux-là se connaissent depuis longtemps, ils viennent du même endroit, un petit village perdu dans le midi pyrénéen et, depuis 10 ans, alors que Ghislaine et Thierry ont allègrement franchi le pas et se sont installés à LT, Christine et son mari y passent régulièrement leurs vacances. Les enfants ont grandi et, depuis quelques temps, ils songeaient sérieusement à se délester de leurs racines pour venir vivre et travailler dans notre village. Voilà chose faite, abandonnant grands enfants et petit-enfant, après avoir vendu bijouterie pour Christine et boulangerie pour GG, ils ont mis la jolie Fifi, leur golden retriever dans la valise et ont débarqué à Las Terrenas. Tout naturellement, c’est parce qu’elle appréciait ce lieu et que, maline, elle en avait évalué son potentiel caché que Christine s’est intéressée à ce vaste espace au milieu de la plaza Rosada, devant le Lindo. Il faut dire qu’elle bouge bien cette place, à côté du supermarché, Bruno « le coiffeur des stars » (je l’adore)  en est une des locomotives, tout comme le nouveau centre d’esthétique très prisé attenant à son salon, la couturière brésilienne à l’excellente réputation, la banque, le centre d’envoi de courrier, la pharmacie, sans oublier le bazar enchanté de Katia et son délicieux fouilli…. et toutes ces agences immobilières qui s’y pressent de plus en plus nombreuses. Peu à peu, la place longtemps boudée est devenue un des lieux incontournables de LT.

Après un gros dépoussiérage et un relooking extrême, l’espace de Christine, au milieu de tout ce beau monde,  est devenu convivial, cosy, clair, ouvert sur l’extérieur, aéré. De jolis meubles confortables de bois blond couverts de coussins moelleux accueillent au centre du village, mais dans un calme absolu une clientèle variée, curieuse et gourmande. GG était boulanger dans on autre vie ainsi que son papa Jean. La Boulangerie Jean est née. De subtils pains différents, croustillants, natures, aux graines, complets…. des croissants succulents, de bons gâteaux maison, des clafoutis généreux, savoureux et moelleux, mais aussi pour les petits creux gourmands des quiches, des tartes salées, pleins de sandwichs variés des croque-monsieur ou des petites salades mélangées. Les petits-dej. à partir de 7 h font l’unanimité et tout au long de la journée, jusqu’à 7 h le soir, les gourmets malins trouvent ici de quoi assouvir leur petite faim, siroter un petit verre ou déguster un bon café. Christine, GG, Judith (ancien pilier du kiosque de Sandro à Poppy) et Bérénice sont aux petits soins de leur clientèle qu’ils chouchoutent avec beaucoup de passion et d’amour.

J’ai adoré ce petit intermède, rencontré des gens charmants qui parlent à leur chien (et ça çà ne trompe pas) et découvert un endroit fort sympa.