A quelques heures de l’an prochain….

2017 s’apprête à tirer sa révérence. Année mi-figue mi-raisin, elle aura compté son lot de catastrophes, de déboires, de départs mais aussi de joie. Nous n’oublierons plus que chaque année, quand septembre pointe le bout de son nez, la plus grande vigilance est requise. Irma et Maria, deux garces bien désagréables ont remis les pendules à l’heure, nous sommes en terrain « miné » et, si, bien sûr elles ont été clémentes avec nous, le désastre est possible….. Du coup, la mer, a grignoté du terrain et les belles plages de Popy ne sont presque plus qu’un agréable souvenir….. Des amis nous ont quitté, je ne pense pas qu’à Johnny, mais surtout à Charly, ce si gentil monsieur, amoureux de Tatoo et de la pétanque. Paquita a rejoint Comanche au paradis des chiens gentils…. Une étoile nous est née. Anne Satin, auteur compositeur et interprète nous a réservé la primeur de sa passion qu’elle espère bien un jour ou l’autre transformer en nouvelle vie. Bisous Anne. Et, pour chacun de nous, à son niveau, 2017 aura été source de joie et de tristesse. 2018 arrive à grands pas, tout autour de ma maison, les « Dominicains de la capitale » sont arrivés à grand renfort de musique à fond, de cris et de pétards….. Les touristes ont envahi rues, plages, boutiques et restos pour le plus grand bonheur des acteurs du tourisme. Chez mon fils, en Australie, c’est déjà l’année prochaine et je lui envoie des milliers de baisers.

Pour le plaisir, une petite sélection des plus belles images de 2017, témoins fidèles de l’atmosphère, parfois décalée mais toujours bon enfant de notre paradis tropical.

Bonne année à tous,que 2018 vous soit douce.

 

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A tous les toutous du monde et aux maîtres gentils, un joyeux Noël…..

Une fois n’est pas coutume, cette année, j’ai décidé d’adresser tous mes voeux de Joyeux Noël à mes amis les chiens. Les beaux, les moches, les gais, les tristes, les miens, les vôtres. Ceux qui ont plein de poils, les tondus, les frisés, les racés, les snobs, les coquinous, les chiens de coco, les laissés pour compte, les cabossés, les à 3 pattes ou les très distingués, les chouchoutés, ceux que vous aurez bientôt, ceux que vous aimez, ceux que vous avez abandonné……

Vivre avec un chien, deux, neuf….. constitue une expérience exquise. Bien sûr, il y a les maladresses, les maladies, les voyages improbables, impossibles, les nuits gâchées, les matins trop tôt, les centaines de milliards de poils à ramasser, les jolis vêtements déchirés, les canapés souillés et les délicieux souliers croqués…. Mais il y a cet amour incommensurable, cette petite flamme dans les yeux de votre ami à quatre pattes qui ne s’éteint jamais, quoi que vous fassiez, quel que soit votre allure, beau, élégante, laide, malade, il vous aimera toujours avec la même douce force.

Je vous aime mes chiens et à chaque départ, c’est un déchirement. Joyeux Noël Mina, Domingo, Cheyenne, Coca, Diego, Capucine, Zoé, Charlie, Tatoo…. et aussi Eva, Comanche et Paquita qui m’ont quitté mais qui restent si près de moi, et tous les autres que j’ai pu croiser ou que je ne connais pas, heureux dans leurs gentille famille ou vagabonds de plage, chenapans de la calle… Et joyeux Noël à tous ceux qui partagent du plus profond de leur coeur cette grande passion.

 

Noel au Paseo : dernière ligne droite

On y est… ou presque. Dans le village, c’est l’effervescence Les touristes tant attendus sont arrivés, rendant le sourire au village ravi. Les conchos ne savent plus où donner de la tête et les petites casitas brinquebalantes sur le bord des trottoirs débordent de fruits et légumes savoureux, tout pour réjouir les badauds ébahis.

Au Paseo, on s’apprête à fêter Noel comme il se doit. Les boutiques ont revêtu leurs plus beaux atours, rivalisant d’originalité et d’élégance dans une ambiance chaleureuse et colorée. Et, comme chaque année, les commerçants vous ont concocté un programme aux petits oignons pour rendre ces fêtes inoubliables.

Histoire de ne pas avoir d’excuse pour oublier le dernier cadeau câlin, les commerces seront ouverts en non-stop, de 10h à 20h les samedi et dimanche 23 et 24 décembre, ainsi que le 30 et 31 décembre. D’ailleurs Monsieur papa Noel en personne sera présent les 23 et 24 de 11h à 13h puis 17h à 19h, pour le plus grand bonheur de nos petits bouts de choux.

Samedi, juste avant le réveillon, les petits artistes en herbe rivcaliseront de créativité pour réaliser le plus merveilleux des dessins de Noel. Des bons de 1000 pesos (valables au Paseo) récompenseront les plus beaux chefs-d’œuvre. A 16h, en compagnie de la délicieuse Maryse et de son atelier aux merveilles, les petits doigts de fée se lanceront dans la confection de décos qui raviront papas et mamans.

Le dimanche 24 décembre à midi, place au grand spectacle de Noel avec en guess star les enfants de différentes écoles de Las Terrenas. Au programme, salsa, ballet, chants… il y en aura pour tous les goûts.

Mardi 26, à 17h, c’est une pointure de l’illusionnisme, Pedro Cipriano qui tiendra en haleine un public déjà conquis.

En voilà un programme alléchant. Toute l’équipe des commerçants du Paseo vous attendent nombreux et vous souhaitent de délicieuses fêtes de fin d’année.

A Las Terrenas, on recycle malin pour fêter Noel.

Je sais, le ciel est si bleu et le temps tellement doux que l’on a du mal à se croire à quelques encablures de Noel. Et pourtant, si, tout bientôt, les oiseaux migrateurs ou semi-résidents si vous préférez, venus de France (coucou Cathy), d’Espagne, des Etats-Unis, du Canada (coucou André-Jacques….) vont débarquer, épuisés par un long ou moins long vol et retrouver pour quelques mois délicieux leurs belles habitudes. Un hiver, un Noel de plus sous les tropiques.

Et pour nous convaincre que nous sommes bien mi-décembre et non pas fin juillet, outre, avouons-le quand même des matins frisquets (on frisait les 20 degrés ce matin au réveil, brrr), de ci de là, dans le village d’étranges personnages , des végétaux incongrus, commencent à faire leur apparition…. Devant le bateau immobile près du Village des Pêcheurs ou sur les pelouses du Paseo, des bonhommes de neige ouatés, à la bonne bouille réjouie se pavanent à qui mieux mieux loin de leurs univers enneigés.

Puis, pas loin de la mer, c’est un majestueux sapin de Noel qui émerveille les badauds. Moins somptueux peut-être mais bien plus ingénieux que nos traditionnels épicéas, il est entièrement constitué de bouteilles de plastiques peintes en blanc et décoré de ravissantes roses de Noêl toutes confectionnées par d’habiles petites mains de fées. L’effet est saisissant.

Ailleurs, face à la toute première clinique cubaine, pas loin du beau magasin de Josée, Laksmi Shop, sur le bar de l’ancien resto O Toulouse, c’est un autre petit bonhomme de neige, très malicieux, celui-ci qui trône et joue la vedette, à côté de monsieur le chat roux. C’est la pétillante jeune cuisinière qui l’a créé de toutes pièces à l’aide de gobelets en plastiques, sympa non.

Et puis, le soir, comme par enchantement des vitrines s’illuminent, des lumières scintillent et animent les rues du village. C’est beau un Noel à Las Terrenas.

Merci Mimi pour ces jolies images (michelvoleau.wordpress.com

 

Turtle Dive Center change de capitaine mais garde le cap.

Philippe a choisi de quitter le bateau pour s’envoler vers d’autres aventures et, c’est John, un amour de garçon, bien dans sa tête et droit dans ses palmes qui se retrouve, aujourd’hui, aux commandes de ce beau navire. Il faut dire que, signe du destin, il n’avait guère le choix et était inéluctablement prédestiné à « finir » comme patron d’un club de plongée. Imaginez. Des parents fanas de plongée, à la tête d’une association incongrue pour la banlieue parisienne « Les tortues géantes » qui le bercent dès sa naissance dans une atmosphère aquatique. Le bambin dès son plus jeune âge est atteint par le virus de l’eau et à 7 ans à peine, il concrétise son plus grand rêve, plonger dans son élément de prédilection avec une bouteille, comme les grands. C’est dans sa salle de bains, en catimini que l’opération aura lieu, au grand dam de ses parents horrifiés de le découvrir transis de bonheur au milieu de son rêve et de sa baignoire pleine d’eau …. Bon, la punition n’a pas été trop sévère et dès l’âge de 8 ans (âge légal requis en France), il assouvit enfin son rêve et plonge pour de vrai. Il n’arrêtera plus jamais. En parallèle, le bac en poche, il se lance dans des études de biologie marine, tout en vivant de sa passion pendant les vacances scolaires. Ses terrains de jeu, le sud de la France puis la Corse ou encore Ibiza où, tout en bossant il décroche un à un les plus prestigieux diplômes de plongée. Boostée par son amie, biologiste marin comme lui, il répond à une annonce puis ils se rendent tous les deux en Philippines pour étudier le récif corallien abîmé et tenter de trouver une solution. C’est une véritable réussite et, sur place, les interlocuteurs, pêcheurs ou autres acteurs du milieu marin, séduits par le charisme et la pédagogie douce de John l’épaulent. Bien après son départ, ils poursuivent sur sa lancée. Le récif philippin est en bonne voie de guérison.

Puis un jour, le coup de fil inespéré, son père, proche de la retraite et toujours aussi amoureux de la mer lui chuchote à l’oreille qu’il ne serait pas contre l’idée de se lancer avec lui dans une délicieuse aventure en créant une affaire bien à eux. Bingo. Ils partent à la recherche de la belle idée et trouvent Turtle Dive Center. La concrétisation de leur rêve prendra plus d’une année, le temps pour John de passer un ultime et prestigieux diplôme le DJEPS.

Aujourd’hui, papa et maman sont installés à Samana et dirigent un Tour Operator et John a repris la barre de Turtle Dive Center. Très vite, il s’est entouré d’une solide équipe de pros composée des plongeurs  Gaspard (un autre amour de garçon),  Anna et Loreto, et de Peten, capitaine de bateau et son second Gonzallo. Tous certifiés diplômés et ravis de vous faire découvrir les merveilles de notre monde sous-marin. Au programme, baptême de plongée en mer ou piscine, formations, plongée bouteilles ou snorkeling en petit ou plus grand groupe, exploration d’épaves, de grottes, prochainement plongée dans la baie de Samana à la découverte d’un étrange ferry englouti et peuplé de milliers de poissons sans oublier de belles surprises à venir.

En parallèle, John, au sein de son centre de plongée,  perpétue l’initiative de Philippe et Kenzo et leur équipe, repeupler les récifs coralliens. A l’heure actuelle, 10 structures sont en place et 421 pieds de coraux ont été plantés. Structures et BB coraux se portent bien, tout en nécessitant soins constants et surveillance.

Bienvenue John, garde le cap et profite au maximum de la belle opportunité que tu as su saisir.

Et, rien que pour le plaisir, Balade-découverte dans la baie de Samana

« Excursion Plongée dans la baie de Samaná 
L’équipe de Turtle Dive Center organise une sortie plongée dans la baie de Samaná ce jeudi 22 février (7.45-17.30)

. Venez découvrir avec nous, la plongée dans une des plus belles baie du monde !

Nous prévoyons de vous faire découvrir deux sites : « Isla Farola » et « El Ferry ». Isla Farola est un site qui évolue en pente douce, de 50cm à plus de 20m. Il nous permet donc d’effectuer du snorkeling, des initiations à la plongée, ou des explorations pour plongeurs confirmés. Vous pourrez y découvrir une multitude de coraux, gorgones, et poissons, parmi les plus intéressants de l’écosystème Atlantico-Caribéen. 
Le second site (El Ferry), est une épave, qui affleure à la surface, et s’enfonce jusqu’à 12m de profondeur. Cette épave, forte de ses 80 mètres de long, représente un véritable oasis de vie. Son bon état de conservation nous permet de découvrir des escaliers, des coursives très larges et colonisées par le corail, ainsi que les hélices. Nous pouvons y trouver des bancs de centaines de Carangues franches, de Sergents majors, de Chromis bleues, ect… Nous y découvrirons également d’énormes Poissons Porcs-epics, des mérous de belles tailles, des barracudas, ect…

Cette excursion est accessible à tous les plongeurs et snorkeleurs, car les sites choisis nous permettent de ravir toute la famille :). Le bateau sur lequel nous embarquons est un bateau de 28 places, permettant d’être installé très confortablement.

Concernant l’organisation, nous prévoyons le rendez-vous à 7h45 à la boutique (El Paseo de la Costanera – Las Terrenas). Le départ en taxi est prévu à 8h30, pour arriver à la Marina de l’hôtel The Bannister vers 9h30. De 10h00 à 11h00, nous effectuerons notre première immersion. Le temps de nous diriger vers le second site, et d’effectuer un intervalle surface intéressant, nous vous proposons une pause agrémenté de fruits et jus frais. Nous effectuerons notre seconde immersion entre 12h00 et 13h00. Une fois notre seconde expérience subaquatique terminée, nous nous dirigerons vers Cayo Levantado pour partager un repas bien mérité. Cayo Levantado est une île paradisiaque au milieu de la baie, qui mérite d’être visité. Vous disposerez de l’après midi pour profiter de la plage et des atouts de l’iles. Le départ est prévus pour 16h00, arrivée à la marina vers 16h30 pour un retour à Las Terrenas vers 17h30.

Comptez 70$ pour une journée en snorkeling, 90$ pour une initiation à la plongée, et 130$ pour deux plongées (plongeurs certifiés). Que ce soit pour les snorkeleurs, ou les plongeurs, l’excursion comprend le transport en taxi, le transport en catamaran, l’encadrement des activités par un moniteur professionnel en statut actif, le repas à Cayo Levantado, et le sourire de l’équipe au complet.

Venez découvrir les fonds marins avec Turtle Dive Center :). Nous pouvons partager des images, pas la sensation d’y être !

Les bébés coraux se développent harmonieusement

Turtle Dive Center. Paseo de la Costanera . Las Terrenas

Tout en tendresse et en raffinement, La Terrasse, un concentré de câlins.

C’est dingue, on est tellement habitués à savoir que c’est un endroit sublime que l’on oublie d’y aller…. Et pourtant, nulle part à Las Terrenas on ne peut rencontrer une telle concentration de tendresse, de raffinement, de câlins…. Tout, du sol patiné en bois blanc au plafond, en passant par les exquises suspensions cristallines, les délicates décos de Noel, jusqu’aux élégantes corbeilles de pain, tout est réuni dans ce petit nid douillet posé sur la plage pour que nos yeux pétillent de bonheur et nos papilles frémissent de joie. Car non seulement, Denise et son équipe intemporelle nous accueille dans un décor magique, mais les spécialités proposées sont largement à la hauteur de nos espérances. Les croquettes de bacalao sont moelleuses à souhait et le calamar à la plancha juste une tuerie. Merci d’apporter tant de soins à ce bel établissement dont la réputation n’est pourtant plus à faire. La griffe d’une vraie professionnelle.

La Terrasse . Pueblo de los Pescadores.

Casa Moda, une adresse plaisir à découvrir ou redécouvrir d’urgence…

Depuis le temps que je passe devant cette adresse incontournable, calle Carmen, il m’est venu l’idée d’en pousser la porte une bonne fois pour toute, histoire de ne pas mourir idiote et de connaître l’étendue de son univers. Belle initiative. D’abord, il y a l’accueil amical de Valérie, la toute nouvelle jolie patronne et de Marc, bien sûr, un vieux de la vieille présent depuis les balbutiements de l’entreprise, il y a près de 12 ans. L’espace est grand, clair, lumineux et très convivial et bourré de tout un tas de choses belles et hétéroclites Il y a des coussins moelleux partout, des meubles cocooning, des poufs rebondis, bien tentants, des tissus, pleins, des lampes à poser de toutes les couleurs avec pieds de céramiques ou de bois flotté, des appliques d’inspiration nature 100% artisanales, des miroirs, artisanaux eux aussi, des meubles d’extérieur griffés Saona, des meubles d’intérieur de bois, créations maison inédites, consoles, tables de chevet, têtes de lits, etc…, une petite étagère avec toute une gamme de cadeaux mini-budgets pour les fêtes, vide-poches, vases, serre-livres, plateau, bougeoirs, photophores, bougies, des torches géantes pour le jardin, histoire d’enflammer la nuit et de frimer devant les copains. Mais aussi du linge de maison, beaux draps, serviettes de toilettes…. Vraiment de quoi faire plaisir ou se faire plaisir pour un shopping malin à prix tout doux.

Et puis, Casa Moda, c’est aussi en exclusivité les fameux matelas Simon et, surtout, un atelier de fabrication de tout ce qui peut embellir votre intérieur ou adoucir votre vie au grand air. Ici, quatre employés aux doigts de fée, confectionnent jour après jour vos coussins, vos dessus de lit, vos rideaux, tentures, voilages, ils relookent vos vieux salons en les habillant de neuf et de beau et en donnant une seconde jeunesse à leur assise fatiguée, en regonflant leurs coussins à bout de course. Côté stores, à côté de délicieux stores « bateau » ou « vénitiens » se déclinant dans pleins de jolis coloris, un produit phare, une merveille de technicité et d’esthétique, le store permas disponible dans toutes les dimensions ou presque. En extérieur, il protège du vent, des intempéries, du soleil. A l’intérieur, dans un foisonnement de déclinaisons, il tamise la lumière de façon exquise et préserve votre intimité des regards inopportuns. Sur votre terrasse, quoi de mieux qu’un beau store à bras pour vous permettre de déjeuner en plein air mais à l’abri de l’ardeur de notre soleil tropical. A moins que vous ne préfériez le petit côté très tendance des larges toiles tendues fabriquées sur place à vos mesures.

Une petite nouveauté qui a du chien, une superbe collection de papiers peints décoratifs qui ont tout pour flatter l’œil. Une petite touche de ce produit design contemporain appliqué avec doigté chez vous, par des pros, transformera votre intérieur en lui conférant une atmosphère chaleureuse et inédite. Au menu, bois flotté, bibliothèque anglaise, mur de journeaux, planches recyclées, délicats azulejos…. une foultitude de superbes motifs dans des tons très actuels.

Et puis, la jolie Valérie, jamais à court d’idées nous promet encore d’autres surprises, comme par exemples de jolis et très fonctionnels meubles de salle de bain…. Ca c’est pour tout bientôt. En attendant, n’hésitez pas, tout comme moi à pousser la porte de ce bel endroit qui saura répondre, à coup sûr, à toutes vos envies de déco, même les plus audacieuses.

Casa Moda . Calle Carmen, sur la gauche un peu avant Wigomar. 809 240 6336