Coral Reef Las Terrenas, sauver les coraux, de la théorie à la pratique.

Les structures en route vers leur destin.

 

Depuis qu’il a implanté son club de plongée à Las Terrenas, Philippe Siebert, navré par la tristesse pathétique des fonds marins sur les différents spots, ne pensait qu’à une chose, redonner de la vie et du panache à l’océan. Grâce à sa pugnacité, ses réunions avec les pêcheurs locaux, sa déclaration de guerre à la plaie des Antilles, le redoutable poisson lion, il a en quelques années réussi en partie son pari. Poissons multicolores petits ou gros, raies, murènes, langoustes, tortues font à nouveau le bonheur des plongeurs émerveillés. Mais, ce n’était pas suffisant, restait le problème des coraux malades, mourants. Aujourd’hui, c’est avec beaucoup de fierté, aidé par des professionnels reconnus dans la sauvegarde des coraux et une équipe soudée et très impliquée mi dominicaine, mi française, qu’il est passé à la vitesse supérieure.

Des pêcheurs attentifs durant les réunions

Véritable poumon de l’océan, les coraux ne sont pas seulement la toile de fond favorite de plongeurs audacieux. Mine de rien, ils représentent l’un des écosystèmes les plus importants et les plus complexes de la planète. Non contents d’abriter plus de 4000 espèces de poissons et des milliers de plantes, ils protègent nos côtes contre les vagues, les tempêtes, les inondations et l’érosion des plages. Ils sont aussi à la base de la fabrication de nouveaux médicaments très pointus. Malheureusement, la pollution, la surpêche, le réchauffement climatique menacent chaque jour les récifs du monde entier, notre petit récif corallien comme la grande barrière de corail en Australie. Si rien n’est fait, ce sont 90% des récifs qui seront menacés de disparaître dans les 10 prochaines années. Et ça, c’est juste insupportable pour les défenseurs des océans. Séduits par la force de caractère, la volonté et le dévouement de Philippe, des organismes tels que Fundemar, Usaid et Reddom, mondialement connus sont venus lui prêter main forte pour concrétiser le projet de son association Coral Reef Las Terrenas : la réalisation d’une nursery de coraux au large de Las Ballenas. Le principe est en soi assez simple : immerger des structures capables de résister à l’érosion dans le temps, sur lesquelles des fragments de coraux fixés auront la possibilité de se développer. Gros coup de main financier, cours approfondis, théoriques et pratiques, le projet ambitieux est en place. C’est Kenzo, figure bien connue du village et futur président de l’Association qui a dessiné les gabarits, jolis tant qu’à faire, raie, tortue, étoile de mer, requin marteau, queue de baleine…., Manné notre ferronnier talentueux les a réalisé. Puis, toute l’équipe a mis la main à la pâte pour y fixer les précieux cordages sur lesquelles seront implantées les boutures de corail à 10 mètres de profondeur. Grande émotion le jour de la mise en eau des structures, plus grande encore lors de la fixation des bébés coraux, issus eux aussi d’une pépinière bien sûr et non pas arrachés au récif.

Les structures sont à présent immergées tout près des îlots de Las Ballenas. Chaque semaine des bénévoles descendent leur faire un brin de toilette, histoire d’y chasser les algues et autres végétaux indésirables. Tout doucement, les bébés vont pousser (une quinzaine de centimètres par an). Ce n’est que lorsqu’ils atteindront la taille d’environ 40 cm qu’ils pourront rejoindre leurs aînés sur le récif. En attendant, surveillés et chouchoutés, ils font la gloire de l’Association Coral Reef, de Philippe, Kenzo et tous les autres qui se sont donnés corps et âme et ont travaillé dur, en  étroite collaboration avec  Fundemar, Usaid et Reddom. Subsiste le problème pécunier. Car, même si les initiateurs de cette belle aventure sont de purs bénévoles, chaque action a un coût et, si, dans un premier temps les frais ont été en majeure partie couverts par les célèbres superviseurs, le but est de devenir rapidement une structure indépendante et autonome, capable de s’auto-financer. Des stratégies sont évoquées pour lever des fonds, aide des agences de voyage, des agences immobilière, de commerçants … parrainage de coraux par des anonymes ou des célébrités locales, dons….. tout est étudié à la loupe. En attendant, chaque semaine, il faut réunir une somme pour aller faire la toilette des structures, et donc, si le cœur vous en dit, un compte est toujours ouvert à Fort Knox au Paseo pour votre généreuse participation à cette belle aventure qui nous concerne tous.

 

Pour plus de détails ou pour une immersion tout près des structures n’hésitez pas à prendre contact avec Turtle dive au Paseo.

 

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Une réflexion sur “Coral Reef Las Terrenas, sauver les coraux, de la théorie à la pratique.

  1. Super initiative que je soutient, je n’ai malheureusement pas pu me libérer pour aider mon pote Philippe mais il y a encore du travail puisqu’il faudra nettoyer régulièrement les structures et je répondrais présent.

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